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Unser Weg zur Platinum-Zertifizierung und wie er uns geprägt hat

Es schien wie eine einfache Frage und es gab daher eine einfache Antwort. Vor fast zwei Jahren traf ich zum ersten Mal Doug Wignall, den Generaldirektor der Architekturgruppe von HDR, kurz nachdem ich als geschäftsführender Direktor unseres Architekturbüros D.C. eingestellt wurde. Tatsächlich hatte ich ihm gerade zugehört, wie er mit unseren Mitarbeitern darüber sprach, wie unser neuer Sitz im Clarendon-Viertel von Arlington, Virginia, werden sollte. Doug lag die Wichtigkeit des Engagements im Großeinzugsgebiet Washington D.C. am Herzen und wie das neue Büro als Katalysator für die Expansion, Evolution und Aufwertung des Architekturbüros von D.C. dienen sollte.

Danach liefen Doug und ich uns über den Weg und ich fragte ihn:

„Eine LEED Platinum-Zertifizierung würde die Wichtigkeit dieses Projektes deutlich machen. Was denkst du?“

Er zögerte keine Augenblick:

„Ja, das würde es! Wenn die Kosten im Rahmen unseres Budgets bleiben, sollten wir das machen.“

Und so begann der Weg, einen neuen Unternehmenssitz zu schaffen und die Architekturkultur des Büros neu zu gestalten. 

Warum LEED Platinum?

Im Jahr 2000 veröffentlichte das U.S. Green Building Council das LEED-Zertifizierungsprogramm (Leadership in Engineering and Environmental Design), das sich schnell zum Standard-Bewertungssystem der Branche für umweltfreundliche Gebäude entwickelte. LEED verfügt über vier Zertifizierungsstufen: zertifiziert, Silber, Gold und Platin. Im Erfolgsfall wäre unser Büro das erste, das die LEED-Platinum-Zertifizierung der mehr als 225 Büros, die HDR umfassen und das siebte LEED-Platinum-Innenausstattungsprojekt in Virginia, erhalten würde.

HDR ist in erster Linie eine designorientierte Organisation. Energiemanagement, Nachhaltigkeit und Innenraumgesundheit sind für unsere Kunden zunehmend zentrale Gestaltungsaspekte. Als Design-Leader haben wir die Verpflichtung, Standards für nachhaltiges Handeln in unseren Gemeinden zu setzen. Das LEED-Zertifikat würde das Büro als Experte für Umweltdesign etablieren - und in der Praxis als führendes Unternehmen in Sachen Nachhaltigkeit.

Wenn das Design des neuen Büros als Katalysator für den Wandel dienen sollte, was genau würde diese Veränderung bewirken? Das Bürodesign hat viele wunderbare Eigenschaften. Seine Lage im aufstrebenden Clarendon-Viertel von Arlington ist ideal, mit einfachem Zugang zu Einkaufsmöglichkeiten, Restaurants und zahlreichen öffentlichen Verkehrsmitteln, einschließlich der Metro und das U-Bahn-System von D.C. Die Räumlichkeiten selbst sind reich an Möglichkeiten der Zusammenarbeit, sowohl formell als auch informell. Es ist visuell spannend und voller Annehmlichkeiten für Mitarbeiter und Besucher. Zusammengenommen unterstützen diese Attribute den Wandel, den wir jetzt und auch weiterhin anstreben.

Aber die Verpflichtung, eine höchst nachhaltige Umwelt zu schaffen und in dieser zu leben, ist mehr als das. Es hat von jedem von uns im Büro verlangt, unser Verhalten auf spezifische Weise zu ändern - Veränderungen, die sich auf das Design, auf unser eigenes Wohlbefinden und das unserer Kollegen und auf unser Engagement für den Umweltschutz beziehen. Halten Sie eine Verhaltensänderung aufrecht und im Laufe der Zeit sehen Sie eine Veränderung in der Unternehmenskultur; verändert man die Kultur und erhält man eine Weiterentwicklung der Organisation. Wir haben uns ein kühnes Ziel gesetzt, das mit unseren Vorstellungen übereinstimmt und es hat uns auf diesen Weg gebracht. Katalysator angewandt, Ergebnis realisiert.

Der Weg zur Platinum-Zertifizierung

Michaella Wittmann, Nachhaltigkeitsbeauftragte bei HDR, erklärte kürzlich, dass die LEED-Zertifizierung nicht für jedes Büro gilt. Überlegungen wie Kosten, Mietdauer, Größe der Büroräume und die bestehenden Bedingungen des Basisgebäudes müssen vor Beginn der LEED-Bemühungen gemessen werden.

Zusätzlich zu diesen Überlegungen erfordert das Erreichen der Platinum-Zertifizierung jedoch ein kompromissloses Engagement sowohl der Unternehmensleitung als auch des Projektteams, um das Ziel zu erreichen.

Projekte werden nicht nur durch ihre Ziele, sondern auch durch ihre Einschränkungen geprägt. Während des gesamten Prozesses wurde die Geschäftsleitung aufgefordert, zwischen Optionen zu wählen, die die nachhaltigen Ziele des Projekts behindern oder unterstützen könnten. So gab es Momente, in denen aufgrund von Abwägungen unterschiedlicher Optionen, die Erreichung unserer Ziele kompromittiert wurde. Ohne ein entschlossenes Engagement wäre das Ergebnis unserer Bemühungen gefährdet gewesen.

Nichts war wichtiger, als Partner zu haben, die das Ziel verstanden und sich dem Ziel verpflichtet haben. Alle Mitglieder des Projektteams, einschließlich der Architekten, Innenarchitekten, Ingenieure, Bauträger, Bauherren und Betreiber, waren auf die festgelegten nachhaltigen Ziele ausgerichtet und verstanden ihren Beitrag zur Erreichung dieser Ziele. Um eine Platinum-Zertifizierung zu erhalten, müssen mindestens 80 Punkte erreicht werden. Daher war jedes Teammitglied wichtig, um die Sammlung von genügend Punkten und die beste Leistung zu erreichen. Das Überqueren der Ziellinie mit den benötigten Punkten ist an den guten Tagen herausfordernd und an anderen sehr anstrengend für die meisten, aber das Projektteam behielt seine Individualität und Teamorientierung bei.

Das Ergebnis

Anfang Januar 2017, nur wenige Wochen vor unserem einjährigen Jubiläum, erhielten wir die Nachricht, dass unser Projekt nach „LEED for Interiors v2009“ mit 86 Punkten, sechs Punkte über der Stichmarke für eine Platinum-Zertifizierung, zertifiziert wurde. Es dauerte fast zwei Jahre an Planung, Entwurfsgestaltung, Konstruktion und Auswertung. Es war eine herausfordernde Erfahrung, aber auch eine der lohnendsten. Jeder im Projektteam hat mehr gelernt, als er sich je vorgestellt hat - und es ging nicht nur um nachhaltiges Design. Wir haben viel darüber gelernt, wie die Orte, die wir durch unsere Entwürfe schaffen, die Kultur der dort lebenden Organisation prägen können.

Durch den LEED-Zertifizierungsprozess für unser eigenes Büro haben wir eine einzigartige Perspektive auf die Erfahrungen unserer Kunden gewonnen:
 Was es wirklich bedeutet, begrenzte Ressourcen einzusetzen, um Ziele zu erreichen, die für den dauerhaften Erfolg entscheidend sind. In den meisten Fällen waren wir gute Verwalter der Ressourcen des Unternehmens. Wir nutzten HDRs reiches Fachwissen, um Akustik, Beleuchtung und Energie zu untersuchen. Wir haben unseren Mietvertrag neu verhandelt, um von den Energieeinsparungen zu profitieren, die unsere Investitionen mit sich bringen würden. Wir haben unsere Umweltsysteme getestet und erneut getestet, um sicherzustellen, dass sich das, was geplant war, auch tatsächlich umsetzen lässt. Und wir stehen von Anfang an im ständigen Dialog mit unseren Mitarbeitern über das, was es braucht, um nachhaltig zu wirtschaften.

Es ist ein Jahr her, seit das neue Büro eröffnet wurde, und wir sehen einige vielversprechende Ergebnisse:

  • Sowohl die Bindung als auch die Einstellquote nehmen zu.
  • Das Engagement unserer Kunden ist robust und expandierend und bietet uns neue Möglichkeiten, ihre jeweiligen Missionen zu unterstützen.
  • Das Büro hat sich zu einer Destination für Kundenmeetings, Firmenevents und Gemeindeveranstaltungen entwickelt. Je mehr Menschen sehen, wo und wie wir leben, desto größer wird ihr Interesse an HDR.
  • Wir lernen weiterhin, wie man nachhaltig arbeitet, und wir sehen, dass dieselben Konzepte in unseren Projektentwürfen reifen.

Und wir werden immer besser darin, als wirklich integrierte Teams zu arbeiten. Wir sind besser miteinander verbunden und engagieren uns daher mehr für unsere Gemeinschaft. Wir lernen, tiefer in die umfassenderen Aspekte der Ziele unserer Kunden einzudringen und unsere Bemühungen besser auf ihre Organisationsstrategien auszurichten. Kurz gesagt, die Lektionen, die wir durch unsere eigene Reise gelernt haben, helfen uns dabei, unsere Arbeitsbereiche zu erweitern, weiterzuentwickeln und zu verbessern und im Gegenzug bessere Partner für diejenigen zu werden, denen wir dienen.